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Cómo moverse en Laos

Con un terreno pequeño, montañoso, surcado por fuertes ríos y azotado por monzones anuales, viajar a Laos es seguro, pero lento. No te dejes engañar por las distancias cortas dadas por Google Earth – moverse por Laos se requiere tiempo, y, por lo general, más de lo que podrías haber planeado. Se dice que mientras que la red de transporte (aparte de la vía aérea) es lenta, es también extensa. Así que, a menos que estés planeando visitar Hmong en la jungla alrededor de Long Tien, puedes viajar a cualquier lugar que quieras fácil y asequiblemente.

Avión
Hay dos líneas aéreas de Laos que operan en el país – la mayor es una compañía nacional llamada Lao Airlines; la otra, más pequeña y bastante reciente, se llama Lao Air. Lao Airlines vuela tanto en rutas internacionales como domésticas, mientras que Lao Air sólo realiza vuelos domésticos.
Si planeas volar por Laos, es probable que tomes un vuelo de Lao Airlines. Sus rutas domésticas incluyen:
Vientián – Luang Prabang – Vientiane
Vientián – Pakse – Vientián
Vientián – Phonsavan – Vientián
Vientián – Udomxai – Vientián
Vientián – Huay Xai – Vientián
Vientián – Luang Nam Tha – Vientián
Vientián – Savannakhet – Vientián
Luang Prabang – Pakse – Luang Prabang
Luang Prabang – Phonsavan – Luang Prabang

Autobús
Los autobuses en Laos son lentos por varias razones. Porque son viejos, porque los caminos son estrechos y porque se detienen con mucha frecuencia para recoger pasajeros y dejar que la gente utilice el baño. Sin embargo, son baratos: el dicho “tienes lo que pagas” es ciertamente correcto aquí.
Los minibuses también recorren las rutas turísticas más populares, tales como Vientián – Vang Vieng y en adelante hasta Luang Prabang, pero la mayoría de ellas están cubiertas por los autobuses más grandes y más lentos.

Motocicleta
Grandes motos de montaña se pueden alquilar a largo plazo en algunas agencias de viajes. Los precios son razonables, pero asegúrate de revisar cuidadosamente la moto, y sobre todo, no utilices la cadena y el candado proporcionado por la tienda para bloquear la moto por la noche – usa el tuyo.

Bicicleta
Teniendo en cuenta lo montañoso que es Laos, es sorprendente la popularidad que tiene para los ciclistas. Casi todas las ciudades en Laos tienen algunos alojamientos, por lo que no es difícil encontrar habitación. Las cosas que debes llevar contigo incluyen un buen suministro de tubos interiores y kits de parches y, por supuesto, tu bicicleta – tendrás que traer la tuya.

Barco
A medida que la red de carreteras ha ido mejorando, paulatinamente los servicios de barcos han ido cayendo drásticamente, ya que es mucho más barato transportar cargas e incluso pasajeros por carretera. A día de hoy, las únicas rutas en barco que siguen funcionando son las más populares entre los turistas. Huay Xai – Pak Beng – Luang Prabang, Pak Tha – Luang Nam Tha y Luang Prabang – Nong Khiaw – Muang Khua – Hat Sa son las más conocidas. Las menos transitado son Xieng Kok – Huay Xai y Sekong – Attapeu.
A pesar de la desaparición de muchas rutas, se recomienda viajar en barco por Laos, incluso si tu única opción es la muy concurrida ruta de Huay Xai a Luang Prabang.

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